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OLD PROVIDENCE MCBEAN LAGOON

Parque Nacional Natural

OLD PROVIDENCE MCBEAN LAGOON

PARQUE NACIONAL NATURAL

El Parque es la única área del Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia en el Caribe insular oceánico del país. Está inmerso en el Área de Manejo Especial del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina desde 1996, en la Reserva de la Biosfera Seaflower desde el 2000 y en el Área Marina Protegida de Seaflower.

El Parque en su porción terrestre está conformado por una pequeña colina aislada con fuertes pendientes conocida como Iron Wood Hill, la cual se eleva hasta los 150 msnm y una batea aluvial plana donde se desarrolla el manglar de McBean. En su porción marina se destaca la barrera arrecifal que protege las costas de la isla de Providencia, la cual es la segunda más extensa del Caribe, después de la de Belice. Este gran arrecife de coral, con sus variadas formaciones, junto con la laguna arrecifal que se forma frente al manglar de Mc Bean, le dan al mar una espectacular gama de colores que van desde el azul profundo hasta un verde aguamarina traslúcido. Es gracias a este singular colorido que el mar de Providencia es conocido como “El Mar de los Siete Colores”.

ORGANIZACIÓN COLPARQUES

  Localización

Litoral Caribe, se encuentra en el extremo nororiental de la Isla de Providencia.

  Poblaciones cercanas

Litoral Caribe, se encuentra en el extremo nororiental de la Isla de Providencia.

  Área

995 hectáreas, de las cuales 905 corresponden a área marina.

  Temperatura

Alrededor de 26°C.

  Meses lluviosos

Los meses menos lluviosos están entre enero y junio.

  Vías de acceso

Ruta Marítima desde San Andrés, en barco (ocho horas).

Ruta Aérea desde San Andrés a Providencia (20 minutos).

Al sector de Crab Cay y a la porción marina del parque, se debe acceder en embarcación. A la zona del manglar de McBean se puede llegar por el camino que bordea Maracaibo Hill o por el sector de Rocky Point. A Iron Wood Hill se accede por un camino en el sector de Rocky Point.

  Características generales

El PNN Old Providence contiene muestras de diferentes ecosistemas del archipiélago: Bosque Seco, Bosques de Manglar, Praderas de Pastos Marinos y Formaciones Coralinas.

Ecosistemas:

Bosque Seco (Dry Forest): Este Corresponde a formaciones vegetales con coberturas boscosas continuas, que se distribuyen entre los 0 – 100 msnm, en lugares donde se presenta temperaturas superiores a los 24 ºC y precipitaciones entre los 700 y 2.000 mm anuales, con uno o dos periodos marcados de sequía. Típicamente, el número de especies, en muestreos de 0.1 ha, es entre 50 y 70, siendo el valor promedio de 64.9.

En el Parque Nacional, la muestra de Bosque seco Tropical se encuentra contenida en el Sector de Iron Wood Hill, el cual posee una extensión aproximada de 48.6 ha (3.3% del área del PNNOPML) y una altura máxima aproximada de 80 msnm. En esta colina aislada del sistema montañoso de las Islas, pueden encontrarse diferentes tipos de coberturas (Tierras desnudas y degradadas por origen antropológico, Bosque abierto con arbustales, Arbustal y matorral denso, Arbustal y/o matorral discontinuo, Herbazales, y Herbazales con arbustos y matorrales).

Manglares (Mangrove): Estas son asociaciones vegetales costeras de los trópicos y subtrópicos conformadas por árboles, con adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados y sujetos a intrusiones de agua salada. Se caracterizan por ubicarse en litorales de suelo plano y fangoso y aguas relativamente tranquilas (estuarios, bahías, ensenadas, lagunas, entre otros).

La principal muestra de Manglar se encuentra en el parte baja de la microcuenca de McBean, con una extensión aproximada de 40.7 ha (2.7 % del área del PNN), que representa el 52.4% de la cobertura de vegetación de manglar de las Islas de Providencia y Santa Catalina. Una pequeña porción de manglares también puede observarse en la parte baja del micro-cuenca de Bailey, al costado suroeste de Iron Wood Hill. Los manglares dentro del Parque están compuestos principalmente de Mangle rojo (Rhizophora mangle) a lo largo de todo el litoral y bordeando la laguna de Oyster Creek (laguna costera) y Mangle negro (Avicennia germinans) detrás del Mangle rojo, hasta llegar al borde interno; las especies mangle blanco (Laguncularia racemosa) y Mangle Botton (Conocarpus erectus) se encuentran en parches aislados en pequeñas proporciones.

Pastos Marinos (SeaGrass Beds): Son formaciones vegetales conformadas por fanerógamas que han desarrollado la capacidad de realizar todo su ciclo de vida sumergida en el agua salina o salobre. Para el Gran Caribe, se han reportado la presencia de cinco géneros y nueve especies y para el Caribe Colombiano cuatro géneros.

Los Pastos marinos en el Parque Nacional se ubican en las zonas litorales adyacentes de los sectores de Iron Wood Hill y McBean Mangrove, ocupando una extensión aproximada de 50 ha, (3.4% del área del Parque) que corresponden al 3,12 % de la extensión de Pastos marinos de Providencia y Santa Catalina Islas. Están conformados principalmente por tres (3) especies: Thalassia testudinum, Halodule wrigthtii y Syringodium filiforme, que se encuentran asociadas con algas de los géneros Halimeda, Caulerpa, Penicillus y Dictyota.

Formaciones coralinas (Coral Reef): Son ecosistemas constituidos por una estructura construida por organismos vivos, en su mayoría los corales pétreos o duros, verdaderos o hermatípicos, que son los principales constructores de la estructura, aunque existen otros organismos que también pueden dominar el paisaje y el sustrato, como son las algas, los octocorales y las esponjas.

En el área del Parque Nacional se pueden definir tres grandes formaciones de coral que hacen parte del complejo coralino: las formaciones coralinas en laguna arrecifal y terraza lagunar, conformadas principalmente por parches aislados de coral donde predominan corales masivos, especies ramificadas y foliares; las formaciones coralinas en la barrera (continua y pináculos). Estas formaciones ocupan un área aproximada de 1.343.4 ha (90,4% del área del PNN) y que representa el 0,47% de la extensión de este ecosistema en las Islas de Providencia y Santa Catalina.

  Sitios de interés

Playa y zona de Aguadulce, Playa de Sur Oeste, Playa de Manzanillo, El Peak, Santa Catalina, Cabeza de Morgan.

  Hidrografía

El Parque, en su porción terrestre está incluido dentro de la parte baja de dos microcuencas de la Isla de Providencia: la microcuenca de McBean, que contiene la mayor parte del área del Parque, y la de Bailey, con sólo una pequeña porción en el área del Parque.

La Microcuenca de McBean comprende el área de influencia del Manglar de McBean, limitada al norte por la Colina Noreste, al sur por Iron Wood Hill y al occidente por la Serranía Central; allí nacen numerosas corrientes intermitentes con un promedio en longitud de 0.8 kilómetros, cuyas aguas desembocan en el manglar de McBean. La microcuenca presenta un área de captación de 227 hectáreas.

La Microcuenca de Bailey se encuentra limitada al sur por una prolongación de la serranía central, que se proyecta hacia el mar con dirección sureste, denominada South East Hill; al noreste, por la vertiente sur de Iron Wood Hill; al norte, por un pequeño declive que la separa de la subcuenca de McBean, y al oeste por la serranía central. La subcuenca presenta un área de captación de 219 hectáreas, y está drenada principalmente por tres arroyos de 1.4 kilómetros, 1.2 kilómetros y 1 kilómetro, que corren con dirección predominantemente este y noreste, para desembocar en proximidades a los asentamientos de El Valle y Rocky Point.

  Flora y fauna

La vegetación predominante en Crab Cay (Cayo Cangrejo) es el icaco-cocoplum, cuyo fruto es aprovechado por la población local y con el que se elabora tradicionalmente un delicioso dulce; también pueden observarse algunas palmas de coco y árboles de mango y la hierba Mckarty, o guinea. La vegetación marina alrededor del cayo es variada, conformada por algas y pastos marinos. En Iron Wor Hill la vegetación predominante es arbórea y arbustiva de bosque seco tropical, mientras que el bosque de manglar está conformado en su mayoría por una franja de mangle rojo sobre el borde del mar y alrededor de las lagunas.

El Parque, en su porción terrestre está incluido dentro de la parte baja de dos microcuencas de la Isla de Providencia: la microcuenca de McBean, que contiene la mayor parte del área del Parque, y la de Bailey, con sólo una pequeña porción en el área del Parque.

La Microcuenca de McBean comprende el área de influencia del Manglar de McBean, limitada al norte por la Colina Noreste, al sur por Iron Wood Hill y al occidente por la Serranía Central; allí nacen numerosas corrientes intermitentes con un promedio en longitud de 0.8 kilómetros, cuyas aguas desembocan en el manglar de McBean. La microcuenca presenta un área de captación de 227 hectáreas.

La Microcuenca de Bailey se encuentra limitada al sur por una prolongación de la serranía central, que se proyecta hacia el mar con dirección sureste, denominada South East Hill; al noreste, por la vertiente sur de Iron Wood Hill; al norte, por un pequeño declive que la separa de la subcuenca de McBean, y al oeste por la serranía central. La subcuenca presenta un área de captación de 219 hectáreas, y está drenada principalmente por tres arroyos de 1.4 kilómetros, 1.2 kilómetros y 1 kilómetro, que corren con dirección predominantemente este y noreste, para desembocar en proximidades a los asentamientos de El Valle y Rocky Point.

  Infraestructura

El Parque Nacional Natural Old Providence Mc Bean Lagoon no tiene infraestructura de alojamiento para visitantes, pero en las islas de Providencia y Santa Catalina se presta este servicio por parte de la comunidad local en pequeños hoteles, cabañas y posadas nativas, una excelente oportunidad de disfrutar de la hospitalidad de los isleños.

  Recomendaciones

Dada la fragilidad de los ecosistemas y atendiendo a los fines de su conservación, se debe evitar arrojar basura, extraer, tocar o romper los corales y extraer o comprar artesanías con partes de productos naturales como conchas, corales, material animal, vegetal o mineral.

Si se va a realizar careteo o buceo, hay que mantenerse lejos de los corales y abstenerse de tocarlos, dado que estas especies son muy frágiles y tardan muchos años para crecer. La asociación local Rainbow Guide Touristic Association, que se puede contactar a través del parque, ofrece una guianza especializada en los diferentes atractivos del parque y el alquiler de los equipos necesarios.

Vacunarse contra fiebre amarilla. Llevar ropa adecuada para clima cálido, protector solar. Y no olvide no deje basura y no contamine las fuentes de agua.

  Administrador del área

Parques Nacionales Naturales de Colombia - Calle 74 No. 11 - 81 Bogotá - Colombia - PBX (57 1) 3532400

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